2. Les couleurs : 2. Symbolique des couleurs

Dernière mise à jour le jeudi 9 avril 2009

LA SYMBOLIQUE DES COULEURS

Ce texte reprend en grande partie le « Petit livre des couleurs » de Michel Pastoureau, édition Panama / Essai
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LE BLEU calme : la couleur qui ne fait pas de vague.

Couleur sage, pour ne pas se faire remarquer (exemple du Jeans).
Couleur préférée en Occident, elle est présente sur beaucoup de drapeaux.
En Egypte, du temps des pharaons, elle portait bonheur dans l’au-delà.
Couleur du ciel et de la lumière divine, donc associée à Dieu. Elle peut être austère.
Les romantiques l’apprécie car elle est mélancolique, on parle « d’avoir le blues » (blue en anglais = bleu)
Elle fait penser au liquide, au doux, au discret, au raisonnable, à la science… Elle sécurise.
Dans le code de la route, elle donne le droit de faire quelque chose


LE ROUGE excite : c’est le feu et le sang, l’amour et l’enfer

Couleur qui veut se faire voir, en impose aux autres. En espagnol, colorado signifie à la fois «  rouge » et « coloré ».
En russe, krasnoï veut dire « rouge » mais aussi « beau ».
Elle est fascinante comme les flammes mais aussi parle de violence, de colère, de crime…
Elle est double : tantôt on l’associe à la faute, au danger et à l’interdit, tantôt à la puissance, à la vie et à l’amour.
Au Moyen Âge le bleu était féminin, à cause de la Vierge, et le rouge masculin, signe du pouvoir et de la guerre. Puis
les choses vont s’inverser, le bleu devient masculin (car plus discret) et le rouge féminin. La robe de mariée sera
rouge jusqu’au XIXème siècle parce que l’on considérait que c’était la plus belle couleur.
C’est aussi la couleur de la Révolution, de la fête, de Noël, du luxe, du spectacle (rideau rouge), de la passion… Ce
n’est pas une couleur qui fait sérieux


LE BLANC : il dit la pureté et l’innocence, la lumière divine.

Mais aussi est associé à l’absence, au manque : une page blanche (sans rien), une voix blanche (sans timbre), une
nuit blanche (sans sommeil), une balle à blanc (sans poudre), un chèque en blanc (sans provision)… Ou encore :
« J’ai un blanc ! »
On pense aussi à la vierge, au propre, à la neige qui n’est pas salie, à la sérénité et à la paix (le drapeau blanc). La
robe blanche de mariée indiquait que la jeune fille était vierge.
Cela peut être aussi le froid (réfrigérateur, glacier), le commencement (l’origine du monde), la vieillesse et la sagesse,
l’indécision ( les fantômes et l’au-delà).
En Asie et dans une partie de l’Afrique, le blanc est la couleur du deuil.


LE VERT : celui qui cache bien son jeu.

Couleur qui évoque la nature et la propreté, l’écologie, le bon air de la campagne, le bio…
C’est une couleur plutôt paisible, des jours ordinaires. Elle autorise (feu vert).
Mais attention elle est aussi l’instabilité, elle représente tout ce qui change, bouge, varie. On dit des jeunes amoureux
qu’ils sont encore verts car ils peuvent changer. Elle est la couleur du désordre et de la liberté.
C’est la couleur du hasard, du sort, de la chance et malchance (dans la couture elle porte malheur), du jeu (tapis vert,
terrain de sport, tennis, ping-pong), du billet vert (dollars) et aussi de la maladie, de la colère froide.


LE JAUNE : n’a pas très bonne réputation en Occident.

L’étoile donnée par les Nazis aux Juifs était jaune, la maison des faux-monnayeurs aussi, celui qui trahit est dit « un
jaune », un rire jaune n’est pas franc.
En Asie, par contre elle fut longtemps réservée à l’empereur. Elle symbolise le pouvoir, la richesse et la sagesse.
Au Moyen Âge, en Europe, elle s’oppose à l’or qui brille qui est lié au soleil, à la lumière, à la chaleur, à la vie,
l’énergie, la joie, la puissance… Le jaune est une couleur éteinte, mate, triste en comparaison, elle rappelle l’automne,
le déclin, la maladie (jaunisse) et a été transformé en symbole de la trahison, du mensonge, de l’exclusion.
C’est la couleur préférée de Van Gogh, peintre qui se sentait maudit.
L’invention de l’électricité a permis de lui donner un meilleur rôle ; le maillot jaune. C’est parfois un demi-rouge ; le
carton jaune ou les voitures de la Poste qui doivent être vues mais pas autant que celles des pompiers.
Les enfants utilisent beaucoup le jaune pour le soleil et les fenêtres éclairées mais en grandissant cela change.


LE NOIR inquiète : du deuil à l’élégance

Couleur du désespoir et de la mort, des peurs et ténèbres, du monde souterrain, elle est aussi associée à l’austérité,
l’humilité et l’autorité (juges, arbitres). Elle habille aussi les gens chics. Elle a deux aspects : brillant ou mat, et le mat
évoque la mort et l’enfer.Les films « noirs » sont des films inquiétants, forts et mystérieux.
Le couple, noir et blanc, s’oppose à la couleur, il fait plus sérieux, comme si la couleur gênait le regard pour bien voir
les formes. La couleur serait subversive, futile et sensuelle et populaire.


ET LE GRIS, LE ROSE, L’ORANGE, LE MARRON, LE VIOLET… des demi-couleurs ?

Elles doivent leur nom à un fruit ou une fleur (sauf le gris)

LE VIOLET est un demi-noir, un demi-deuil. Dans le langage des fleurs, la violette signifie « amour caché »

L’ORANGE : le rival du jaune, symbolise la joie, la vitalité, la vitamine C, tonus, santé. L’énergie du soleil est mieux
représentée par le jus d’orange que par le jus de citron (acide). Le train Corail balaie la grisaille des chemins de fer.

LE ROSE : Tendresse et féminité, douceur pour ses aspects positifs, mais aussi mièvrerie «  à l’eau de rose »,
homosexualité pour les Nazis.

LE MARRON : C’était la couleur la moins aimée. Elle évoquait la saleté, la pauvreté, la brutalité. Actuellement, on lui
associe aussi la simplicité, le naturel, le retour au choses brutes et saines (le bois).

LE GRIS : tristesse, mélancolie, ennui, vieillesse mais à une époque où la vieillesse n’était pas dévalorisée, il
renvoyait au contraire à la sagesse, la plénitude, la connaissance. On a gardé l’idée d’intelligence « la matière grise ».
Cette couleur contient le plus grand nombre de nuances.

tableau de Deribere


Association concrèteSymbolisme abstraitEffet psychologiquecaractère
ROUGEcoeur, sang amour, charité, meurtre chaleur, vitalité, dynamisme, excitation
ORANGEfruit, feu,soleil chaleur, lumière, splendeur, gloireodeur, stimulation
JAUNEor, lumièrepuissance, richesse gaité, tonus
VERTnature, vieespéranceéquilibre, repos
BLEUciel, eau, espaceinaccessible, merveilleux, sagesse, liberté, immortalitéfraicheur, clarté, légèreté
VIOLETdeuil, évêquepénitencemélancolie, tristesse, oscillation, insatisfaction
BLANCneige, propretépureté, propreté, vertu, innocenceclarté, sobriété
NOIRnuit, mort, néant, enfermort, fin dernièretristesse, imagination malsaine
ROSE couleur extérieure, féminité femme, idéal, beautégaîté, jeunesse, sympathie
BRUNcouleur la plus calmephilosophie
GRIS couleur de la sensibilité


Associations et combinaisons bien précises :


Associations :Combinaisons :
jaune + rouge = esprit conquérantjaune + rouge + bleu vert = solidité
jaune = avenir, progrès, modernisationjaune + rouge + bleu foncé = érotisme
bleu + vert = sureté, affirmation de soi
bleu foncé = besoins de chaleur affective

Le message que la couleur véhicule n’est valable que dans un contexte bien déterminé, ainsi que dans une époque, une culture, une civilisation…


CULTURE RougeBleuVertJauneBlanc
ChineJoie
Mariage
Paradis LégèretéDynastie Ming Paradis LégèretéNaissance Santé ForceMort Pureté
Egypte Mort Méchanceté DésertVertu Fidélité Vérité ImmortalitéFertilité Force IslamJoie ProspéritéJoie Fête
Etats-Unis DangerMasculinitéSécuritéLâchetéPureté
FranceAnarchisme CommunismeLiberté Paix RoyautéCriminalité TemporalitéMonarchie Neutralité
IndeVie CréativitéProspérité FertilitéSuccèsMort Pureté
JaponColère DangerMéchanceté BassesseFutur Jeunesse ÉnergieGrâce NoblesseMort


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